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能不能吃“苦” 基因说了算

来源:科普时报    发布日期:2018-02-26

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“苦”作为五味(酸甜苦辣咸)之一,在人们的饮食中,占了很大的比重。有很多风味菜都是以苦著称的。虽然,人们都知道大多数苦味的蔬菜清热解毒,对身体好。但还是下不去嘴啊!这就让人很纳闷了:为什么有的人善于吃苦,有些人恨不得逃之夭夭?

    不能吃苦?都是基因惹的祸!不瞒大家说,能不能吃苦,都得怪遗传!说起来,人类发现这个秘密,还得归功于一次神奇的意外。1931年,化学家阿瑟·福克斯有一次在实验室意外把苦味物质苯硫脲(PTC)吹散在空气中,他自己倒不觉得什么,可其他同事一直吐槽说“太苦了”。苯硫脲是一种自然界没有的白色粉末,味道苦,气味难闻,一般都拿来做味觉实验用。这次意外引起了福克斯的注意。于是他立马着手研究,结果发现人的第7号染色体里有一种叫做TAS2R38的基因,它控制了人类对于苦味的感受度。

    原来,TAS2R38中含有一个显性基因G和一个隐性基因C。基因G中自带丙基或苯硫脲受体,所以对苦味特别敏感,受不了苦味的食物;而基因C则对苦味完全免疫。于是,随着TAS2R38基因一代传一代,这种吃苦的能力也就一辈一辈继承了下来。

    在各国人口抽样实验中,只有9%的中国人表示感觉不到苯硫脲的苦味,其他人都对苦味特别敏感,觉得受不了。回过头看看其他国家,除了印第安人和日本人外,有42%和28%的人都对苦味不太敏感。这个比例可是远远高过咱们的。实验结果得出,印第安人、汉族人和日本人对于苯硫脲的苦味比较敏感,欧洲的各国反而不太在意。

    既然咱们本身就不能吃苦,为什么却依旧有很多苦味的食物没有被淘汰呢?其实,在我们不知道的地方,“苦”也用自己的力量,在影响人类的演化!有的时候还能救命呢。咱们都知道,在遥远的远古时期,还住在丛林里的智人祖先生活都是很艰苦的。那个时候,人类的味觉也还没有进化完全。当人们学会了储存、耕种食物,能够品尝的食物种类越来越多,不同的食物带来不同的能量,这才让祖先们有了对味觉的认知。

    因为苦的食物往往会带有一些毒性,让人身体不舒服,比如坏掉的浆果、野兽肉,吃了就会拉肚子。长久下来,祖先们就有了这种味觉经验——苦味等于有毒,不能吃!所以,人们之所以没有在进化过程中抛弃“苦”这种味道,是因为它能救命啊!或许,就是因为尝得出来苦味,有效规避了危险,才让我们的祖先在进化之路上一往无前,走到现在。

作者:何嘉编辑:叶秋红
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