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移民火星先改造基因

来源:科普时报    发布日期:2018-03-09

随着“钢铁侠”马斯克的重型猎鹰火箭成功发射,“移民火星”的话题再度热了起来。不过,不少专家坦言,想要在火星上生活,你或许需要在基因上进行一些改造,以抵抗有害的辐射。虽然这一设想看起来还有很长的路要走,但科学家已经展开了相关的可行性研究。

尽管人类和动物确实有抗辐射的能力,但科学家对此知之甚少。目前,抗辐射试验主要用于估算癌症病人能承受多大的辐射剂量,但或许有朝一日,这种能力将在我们探索太空的旅程中发挥重要作用。

由于地球磁场的存在,地球上的生命得以免受太阳辐射的伤害。然而,在外太空中,宇航员会完全暴露在危险的辐射粒子当中。美国哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院的诺曼·克莱曼(Norman Kleiman)在他的职业生涯中,一直采用眼睛作为研究辐射暴露效应的工具。他解释称,某些在特定基因或基因组中具有遗传缺陷的个体,包括人和动物,会表现出比更耐受辐射的个体更高的辐射敏感性。

不过,未来人类或许能通过基因编辑技术更好地适应太空环境,不仅仅是抵抗辐射。在探索太空时,人类还必须解决许多其他的新问题,基因编辑技术或许是其中重要的手段。康奈尔大学威尔医学院的克里斯托弗·梅森(Christopher Mason)教授说:“基因编辑能为执行长期任务的宇航员提供新型的先天性生物防御机制,同时还可以使用生理学、电子学和药物学方法来保护他们。”

“通过基因编辑,植物和细菌能更好地在非原生环境中生存,并建立起熟悉的栖息地,提供可持续的食物和药物资源,从而帮助人类经营太空。”麻省理工学院的研究者丽莎·尼普(Lisa Nip)表示,这一领域看起来很有前景,但或许还要等很久才能出现重大突破。

作者:科文编辑:林观夏
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