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海洋所首次揭示南海扩张期地幔本质

来源:中国科学院    发布日期:2018-03-13

南海是由欧亚大陆东部裂解形成的洋盆,也是西太平洋最大的边缘海盆。由于位于欧亚大陆、太平洋和印度洋三大板块交界处,南海的形成原因极具争议。关于南海下部具有太平洋型还是印度洋型地幔,一直是地球科学界探讨的重要科学问题。南海打开的动力学过程及其下部地幔组成,最可能在南海扩张期洋壳(玄武岩)中得到记录。然而,新生代以来,南海被上千米的巨厚沉积层所覆盖,扩张期洋壳样本无法获得。

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2014年,中国科学院海洋研究所研究员张国良参加的“国际大洋发现计划”(IODP_349航次)首次钻透南海沉积层,获得了南海扩张期洋壳玄武岩。近期,由张国良团队主导的一项研究获得了南海2个海盆钻孔玄武岩岩芯的主、微量元素和Sr-Nd-Pb-Hf同位素数据,发现西南次海盆和东部次海盆具有明显的差异。西南次海盆扩张期玄武岩具有富集型洋中脊玄武岩特征(E-MORB),而东部次海盆同时存在富集型(E-MORB)和亏损型玄武岩(N-MORB)。在Sr-Nd-Pb-Hf同位素组成上,2个次海盆都属于印度洋型地幔(地球化学上称为“Dupal异常”),且存在明显的组成差异。这说明,南海的2个次海盆之间具有不同的地幔演化历史。

为揭示南海存在印度洋型地幔,以及2个次海盆之间存在不同的地幔演化历史的原因,张国良团队模拟了海南地幔柱和大陆下地壳对亏损上地幔组成的影响。研究发现,东部次海盆玄武岩同位素组成需要混入海南地幔柱组分达40%,这反映了海南地幔柱组分与太平洋型亏损地幔之间的混合关系;而西南次海盆地幔组成(如亏损Pb同位素的特征),反映了南海张裂过程中有大陆下地壳的混入。该研究认为,南海张裂过程中混入的海南地幔柱和大陆下地壳都有Dupal异常的特征,是南海存在印度洋型地幔的原因。据此,研究提出了一个南海初始裂解过程的模型:新生的海南地幔柱在南海打开过程中可能起到了助推作用,海南地幔柱不仅混染了南海下部的亏损地幔,而且可能促进了大陆下地壳有效混入软流圈。该研究有助于认识南海张裂过程和原因,以及印度洋型地幔的本质和成因。

编辑:叶秋红
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