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未来数年太空游不再是奢望

来源:科普时报    发布日期:2018-03-16



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春节刚过,外出旅游的朋友大都有这样的感受,无论是国内游还是出境游,人山人海。未来,喜欢旅游的朋友将有一个新的选择——太空旅游。

    很多人很想知道如何游太空,能体验到什么,怎么返回,花费多少,要做哪些准备?针对这些疑问,中国运载火箭技术研究院(以下简称火箭院)太空旅游项目的设计师们,为大家做了详细解答。

    太空旅游广义上有两种形式:一种是像宇航员一样乘坐飞船到达轨道高度约400公里的国际空间站,在那里生活七八天,这叫轨道旅游。目前,他们主要乘坐俄罗斯的“联盟”号飞船到达国际空间站。不过,这种高端旅游不仅技术难度大,成本非常高,往返一次至少2000万美元,只有少数富豪才能消费得起。另一种太空旅游方式是亚轨道旅游。亚轨道介于现有飞机的最高飞行高度和卫星的最低轨道高度之间,一般是指距地面20—100公里的空域。游客乘坐运载器到达这个区域,一样可以体验失重的感觉,欣赏太空美景。从技术实现难度和成本考虑,短期比较容易实现和普及的太空旅游就是这种形式。

    目前,国际上主要有英国的维珍银河、美国的蓝色起源及XCOR三家公司在开展亚轨道旅游业务。他们计划采用火箭动力的重复使用运载器运送游客,但各家技术路径不同,有的垂直起飞垂直降落,有的垂直起飞水平降落。

    火箭院现在已经开始研制重复使用运载器,外形像飞机,起飞时像火箭一样垂直起飞,返回则像飞机一样水平降落,从起飞到降落整个过程大约30分钟。

    运载器顶部和两侧尽可能设置多而大的“天窗”,内部大约十几平米,一次可乘坐5至20名乘客,预计可重复使用50次。而火箭院的重复使用运载器,实行“航班式”发射,三天一“航班”。发射地点既可以在现有发射场发射也可以建设专属“太空港”发射。由于舱内有充足的氧气,游客不用像宇航员一样穿着沉重的宇航服。运载器大概会在太空停留十几分钟,可以看到太空旖旎风光,远观人类赖以生存的地球家园。

    在特定的飞行阶段,还可以体验模拟驾驶运载器。不用担心,系统设置了纠错功能,无论怎么开,运载器都不会跑偏,绝对安全。

    与轨道旅游动辄2000万美元的价格相比,亚轨道旅游的“车票”在20万美元左右,约是前者的百分之一,更多的普通人将有机会体验这一高端大气的旅游项目。

    宇航员上太空对身体素质要求非常高,要进行长时间的训练,而亚轨道太空旅游对游客身体素质要求相对较低,人体大约承受3g的过载,而宇航员承受的过载是9—10g。因此,18至65周岁的成人只需接受几周的基本安全技能、救生常识以及心理方面的培训,保持良好的生理和心理状态,就能向着太空出发了。

    目前,国际上多家民营公司都在开展太空旅游项目,我国也在加快项目推进步伐,预计不到十年,中国人就能乘坐我们自己的重复使用运载器到太空一游了。

 

作者:付应丽 科普时报记者 胡利娟编辑:叶秋红
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