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为AI装上中国芯的“双子星”——记寒武纪科技创始人陈云霁、陈天石

来源:科技日报    发布日期:2018-03-21

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陈云霁(左)和陈天石 受访者供图

 

“样片研制成功并不是让我们最高兴的事,我们最在意的是,让智能芯片方便大家的生活。”

“他们研发的人工智能芯片,再一次让世界领略到不一般的中国科学……”音乐响起,寒武纪科技创始人——陈云霁和陈天石两兄弟走上科技盛典的舞台。哥俩一水儿的深色西服搭白衬衫、寸头加眼镜。不过,哥哥陈云霁配合西服打了领带,高出半个头的弟弟陈天石则随意地敞着衬衫领口。

当他们分别从李国杰院士和邓中翰院士手中接过2017年度科技创新人物奖杯时,眼神笃定,不乏改变世界的热忱。在不远的将来,他们深信会把AlphaGo装进手机。

自嘲是“学渣” 成绩排名常垫底

1月30日,《麻省理工科技评论》发布了2017年度中国区“35岁以下科技创新35人”英雄榜,陈云霁继2015年后再度入围青年科技创新人才榜。

不少人好奇,这对来自江西的“双子星”,缘何能在学术上屡有建树,创业也能搞出个“独角兽”公司?

陈云霁9岁上中学,14岁考入中国科大少年班,24岁取得中科院计算所博士学位,29岁晋升为研究员,33岁荣获中国青年科技奖和中科院青年科学家奖。小两岁的弟弟陈天石,几乎是沿着哥哥的脚步从中科大少年班追到了中科院计算所。

在很多人眼中,这种开挂的人生无疑将所谓的学霸远远抛在身后。“和很多人想象的不太一样,我并不是学霸。相反,多数时候都是一个学渣。”看到记者诧异的神情,陈云霁笑着说,19年的学习生涯中,不但考第一名的次数不多,还常在班上排名倒数甚至垫底。

让陈云霁迷茫和痛苦的是,进入科大少年班后,同学们都很优秀,自己成绩却在班上处于后半段。这段被刺激的经历让他受益至今,和真正的学霸在一起,会养成谦虚低调的品格。

“我有一个比较大的优点,心理素质特别好,碰到大事反而更镇静,所以影响人生走向的关键考试比如高考、考研没有失过手。”每临大事有静气,这种过硬素质的炼成,陈云霁打心里感谢父母“放水养鱼”式的教育。

在父母引导下,哥俩打小的梦想就是上科大少年班、做科学家。“父母很注意培养我们的好奇心和获取知识的能力。家里书架上的书,不管是工程还是历史方面的,我都爱看。”如今身为一对双胞胎女儿的父亲,陈云霁对于启蒙教育有了更深感受。“培养兴趣比指明方向更重要。希望她们健康成长,进一步的奢望是她们能走上科学研究的道路。”陈云霁说。

研制芯片 这是场没有攻略的“游戏”

与陈云霁聊天,并没有想象中理工男的呆板沉闷。说到怎么“混入”胡伟武研究员门下,他得意地笑出了声,“本科毕业考研时,导师胡伟武看到我打星际争霸的水平还可以,觉得我有科研潜力,所以力排众议,把本科成绩并不拔尖的我招为研究生。”

2002年,陈云霁跟随胡伟武做“龙芯”,一干就是12年。“没有‘龙芯’,就没有今天的陈云霁,是胡老师的言传身教,带我走上芯片行业。”他说。

陈云霁最敬佩胡伟武老师强大的意志力,“他能想别人不敢想,做别人不愿做的事情。他的工作作风,深深地影响了我,以及后来的寒武纪团队。”

在陈云霁看来,芯片设计乃至科学研究,在某种意义上也可看成是一个非常复杂、激烈的游戏。只是,这个游戏没有可参考的攻略,也没有对手,我们需要做的是探索方法、超越自己。

行走于科研之路,多数时候是寂寥的。可陈云霁并不孤独,因为有弟弟一路相伴。

陈云霁主攻芯片研究,陈天石聚焦人工智能。2008年,哥俩遵从内心的选择,决定联手做人工智能和芯片设计的交叉研究。经过数年努力,国际首个深度学习专用处理器诞生。他们为之取名为“寒武纪”,用地质学上生命大爆发的时代寓意人工智能的未来。

十年磨一剑,一朝试锋芒。2016年,全球首款可商用的深度学习处理器寒武纪1A问世,它模拟了人脑的运算方式,使其可以更迅速、更精准地进行分析。

“样片研制成功并不是让我们最高兴的事,我们最在意的是,让智能芯片方便大家的生活。”陈天石还记得,寒武纪芯片的第一款版本,大部分是身为码农的哥哥没日没夜熬出来的。

把AlphaGo装进手机 敢于挑战不可能

将时间倒回至2017年11月,寒武纪迎来了属于自己的荣耀时刻:发布新一代AI芯片,面向云端的高性能智能处理器产品线,以及三款全新的智能处理器产品。

看着在台上口若悬河的陈天石,哥哥选择在台下注视。陈云霁说,商业的事情交给弟弟,他比较慎重,每走一步都会想好可行性,能规避产业发展中的“坑”,适合带领一个企业往前冲。

“我性格偏外向、胆子大,喜欢做一些天马行空的事情,更适合搞科研。”陈云霁说,哥俩的交流方式直接而简单,小时候常打架,长大后一言不合就吵起来,“要不是有血缘关系早就闹崩了。吵归吵,我们最终还是会让真理来说话。”

“寒武纪”AI芯片可在计算机中模拟神经元和突触的计算,对信息进行智能处理。通过设计专门存储结构和指令集,每秒可处理160亿个神经元和超过2万亿个突触,功耗却只有原来的1/10。

陈云霁给科技日报记者展示了装有寒武纪1A处理器的华为Mate 10手机,他用手机扫了一页英文论文,微软翻译软件实时将其转化为中文。而手机、电脑等智能终端嵌入该处理器后,对图片、音频等的理解速度能提升近百倍。

“寒武纪的长期奋斗目标是,让人工智能芯片计算效率提高一万倍,功耗降低一万倍。”陈云霁说,这意味着我们可以把AlphaGo放到手机里,让手机帮我们做各种各样的事情,甚至通过长期观察和深度学习后,最终可能出现人类想象不到的智能。

芯片要聪明一万倍,节能一万倍,形象地说,未来一个手机的聪明程度将超过阿尔法狗,会学习人、自然、社会处理问题的方式。而制造和人一样聪明的机器人,是人工智能的终极目标。陈云霁表示,或许在自己的有生之年还看不到目标实现的那一天。

对于寒武纪芯片的市场商业化,弟弟陈天石显得信心满满,今年将通过终端和云端来推进。终端产品就是手机、智能眼镜、手环等,需要芯片去识别图像、影音和文字;而在云端,像科大讯飞、曙光、阿里、联想等知名的云端客户,都已是寒武纪的合作伙伴。

如今的陈云霁,身为中科院计算所寒武纪基础研究团队的领导者,他喜欢把感兴趣的事情做到极致,比如搞科研要忠于兴趣,而不是为拿项目、发论文转投热门领域。

“搞研究要敢于做大多数人不敢尝试的。胡伟武老师做‘龙芯’时可谓石破天惊,大家都觉得做不出来,但他无畏打击、坚持前行。”在陈云霁看来,当一项科研变得热门再跟风就晚了,要在大家还没扎堆、处于冷门时,提前做些基础研究。当风口来临时,你才能迎头赶上。

作者:刘 垠编辑:林观夏
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