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闻声辨猴

来源:科普时报    发布日期:2018-03-30

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藏酋猴

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红尾水鸲 

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白顶溪鸲

禽言兽语

    1月25日早晨,窗外下起了雪,雾气很大,能见度不足20米。我们的队伍出现严重减员,王老师感冒了,温师弟腿部不适,只剩下我、何师弟和毛师弟上山。我们沿着河坝往上走,河坝上堆积着花岗岩,大则如房屋,小如杏核。这些石头粗暴中露出狂野,菱角分明,不曾打磨,还没有形成卵石和砾石。为了阻止这片乱石遇到暴雨滑落,人类在河道中立起巨大的水泥柱子进行阻隔。

    雪花漫天飞舞,河坝湿气很大。只能听到几声白顶溪鸲和红尾水鸲的叫声。仿佛大雾也遮住了它们的视野,只能通过鸣叫来和小伙伴们交流。

    河岸上一处脚印,引起了我的注意。我弯下身子,仔细查看,如同小孩子的脚印,只是脚趾略长。每种动物有着自己独特的足迹。而眼前的足迹正是人类的近亲——猴子的脚印。积雪还没有将脚印完全覆盖,可以想象它们不久前就在此处活动,可是这究竟是哪种猴的脚印呢?这附近生活着藏酋猴和川金丝猴,仅凭这脚印我还是无法准确判断。

    就在此时,远处传来几声jia-jia-jia(按汉语拼音读)的叫声。这声音持续了有5秒。这是何种动物发出的声音呢,如何能根据声音判断是何种动物?

    我仅能听出两种猴子的叫声,其中一种便是川金丝猴。我确定这是川金丝猴的叫声。沿着声音传来的方向,我们前行了500米,在一块巨石下停住了。猴群所在的山脊估计在1700米,可惜雾气太大,能见度不高,只能闻声辨猴,无法一睹其容颜。

    我这里的闻声辨猴仅仅是分清种类而已,不是专业的。我们灵长类研究圈子里还真有位“谛听”,他是北师大的范鹏来博士,专门研究川金丝猴的叫声。根据鹏来兄的研究,川金丝猴可以发出18种声音,其中两性都可以发出的声音有7种,雄性特有的声音有1种,雌性特有的声音有10种。在诸多声音中,雄猴发出的咕咕声,最为神奇。这咕咕声中包含雄性的特征,声音背后隐藏着猴主人的信息。君不见,当年长坂桥,张翼德大吼三声,喊声未绝,曹操身边夏侯杰惊得肝胆碎裂,倒于马下。这就是声音背后的力量。君不见,林教头与人打斗到难解难分之时,往往大喝一声将对手擒获。这也是声音的力量。反过来,看川金丝猴,它们是重层社会,雄性之间存在等级,而等级需要争斗确定。你想,金丝猴生活在密林中,很多时候能见度不高,需要声音进行彼此识别。如果雄猴可以根据咕咕声来判断彼此的力量,这样会减少很多不必要的争斗。

    要说对声音的识别,自然还是异性更加敏感,这也是我从来不和喜欢的女同学打电话的原因。雌猴可以根据雄猴发出的咕咕生判别它来自哪里,类似于人类听口音判断是不是本地人。在10米范围内,雌猴最关注“隔壁老王”(别家雄性)发出的咕咕声,其次是本家主雄猴(自己的丈夫),对于那些光棍猴们直接选择性忽视。这符合“危险近邻”原则,这可能有些拗口,简单说,就是离你越近的雄性往往越危险。

    (作者系中国科学院动物研究所博士。著有《西域寻金雕》《动物知道人性的答案》)     

作者:赵序茅编辑:叶秋红
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