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“旅行者2”号探测器接近星际空间

来源:科技日报    发布日期:2018-10-08

据美国航空航天局(NASA)官网近日报道,NASA的“旅行者2”(Voyager 2)号探测器目前正朝星际空间进发,探测到源于太阳系外部的宇宙射线的增加。一旦它离开日光层进入星际空间,将成为继“旅行者1”号之后第二个进入星际空间的人造物体。

    “旅行者2”号探测器于1977年升空,目前距离地球约177亿公里。自2007年以来,它一直在穿越日光层的最外层—日球层顶(heliopause)。日光层是太阳和被太阳物质和磁场主导的行星周围的巨大气泡。

     自今年8月下旬以来,“旅行者2”号上搭载的宇宙射线子系统仪器测得的撞击航天器的宇宙射线比8月初增加了约5%;该探测器上的低能量带电粒子仪器检测到高能宇宙射线也有类似的增加。

    宇宙射线是快速移动的粒子,起源于太阳系外。这些宇宙射线中的一些被日光层阻挡,因此,科学家期望“旅行者2”号能测量宇宙射线接近并越过日光层边界时的增加比例。

    2012年5月,“旅行者1”号在穿过日球层顶并进入星际空间前约三个月里,经历了类似于“旅行者2”号现在探测到的宇宙射线的增加。

    然而,“旅行者”团队成员指出,宇宙射线的增加并不是探测器即将穿过日球层顶的决定性信号。与“旅行者1”号相比,“旅行者2”号目前位于日鞘(heliosheath,日光层的外部区域,里层称为终端震波,外层被称为日球顶层)的另一个位置,位置的不同可能意味着“旅行者2”号穿过日球层顶的时间与“旅行者1”号不同。

    “旅行者”项目科学家埃德·斯通说:“我们看到‘旅行者2’号探测器周围的环境发生了变化,这一点毫无疑问。我们将在接下来的几个月里获得很多信息,但我们仍然不知道,它什么时候才会到达日球层顶。”

作者:刘霞编辑:林观夏
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