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神奇的猪笼草和捕蝇草

来源:新华网    发布日期:2018-10-09

生活中,我们经常会看见以植物为食的昆虫和小动物,如蝗虫、菜青虫和蚕等。那么自然界是否存在食肉植物呢?答案是肯定的。猪笼草和捕蝇草就是这类生物的代表。

猪笼草因其叶片中空像猪笼状结构而得名。猪笼草属于热带植物,其叶脉中段通过膨胀,在卷须上形成独特的笼子结构,笼子逐渐从小芽生长、膨胀形成一个中空的管状陷阱。猪笼草通过其笼子鲜艳明亮的颜色和从笼子底部腺体分泌出来的花蜜,引诱猎物从笼口掉入笼底的陷阱中。陷阱里还有一种植物自身生产的具有粘性的消化液,不仅可以淹死猎物,还能起到分解猎物和抗菌的作用。并且,通常在笼口的上方都有一个盖子状的结构盖住陷阱,防止雨水进入其中稀释消化液。此外,在笼口和内壁有一层光滑的蜡状涂层,这使得掉入陷阱的猎物难以逃脱。

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猪笼草 朱婷摄

猪笼草吸引的猎物种类多样,主要为各种蚊子的幼虫,还包括苍蝇的幼虫、蚂蚁、蜘蛛、螨虫、蝎子、蜈蚣等。体型大的猪笼草,可高达1.5米,它的笼子直径长可达30厘米,能够捕获和消化小型脊椎动物,如蜥蜴、老鼠等啮齿动物,甚至还有鸟类。猪笼草通过捕食猎物来获得氮和磷,以补充它们生长所需的养分,因为这些养分在其生长的酸性土壤中通常非常缺乏。

有趣的是,有些猪笼草可以和它们周围的动物形成互利共生的关系。如蚂蚁生活在猪笼草的叶片卷须中,保护处于发育中的猪笼草不受食草动物的侵害。此外,这些蚂蚁甚至可以游到猪笼草内的水池中帮助其制服大型猎物,增强其捕食能力。作为交换,猪笼草给蚂蚁提供了生活空间、花蜜和猎物。并且,猪笼草还可以为小青蛙、蜘蛛提供昆虫食物和庇护所。

捕蝇草是猪笼草的远亲之一,也属于食肉植物的一种典型代表,它属于温带植物,通常生长在多沙、酸性的沼泽地,潮湿的草原和热带草原中。

不同于猪笼草,捕蝇草只有一种捕食物种。捕蝇草能够产生低生长的莲座丛,由5到7片叶子组成,每片叶子的末端都会形成一个陷阱,分为上叶和下叶两部分。上叶有一对接近半圆形的叶子,被折叠起来由中脉连接在一起。一般来说,每个叶的中心包含三根敏感的感觉绒毛,靠近中脉的部分,叶片内表面的颜色呈红色。这是由于含有红色花青素色素的缘故,便于吸引昆虫采集花蜜。每个叶的边缘都排列着规则的锯齿状尖毛结构。下叶较薄、呈带状,每个陷阱的最大尺寸可达3至7厘米。

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捕蝇草 朱婷摄

尽管猪笼草和捕蝇草都能诱捕动物,但从营养方式的角度来说,我们并不能就此认定它们属于异养型生物。它们大部分的叶子能够进行光合作用,将光能转化成化学能从而养活自身。只是由于猪笼草和捕蝇草大多生长在沼泽湿地等养分贫瘠的环境,营养物质非常有限,尤其是氮与磷。因此,为了补充这些不足的养分,它们需要通过捕食昆虫或其他小动物来满足其生存需要。


编辑:林观夏
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