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美国“脑计划”再扩资

来源:科技日报    发布日期:2018-11-14

日前,美国国立卫生研究院(NIH)宣布了“脑计划”(BRAIN Initiative)新一轮资助计划——为200多个新研究项目提供超过2.2亿美元的资助。

美国“脑计划”于2013年启动,是一项激动人心的跨机构合作计划,旨在为研究人员提供治疗各种脑疾病(包括阿尔茨海默氏症、精神分裂症、自闭症、癫痫和创伤性脑损伤)所需的工具和知识,多轮资助极大加速了神经科学的发展。

在美国国会正常拨款程序和“21世纪治愈法案”的支持下,2018年,对该计划的支持总额超过4亿美元,较上一年高出50%。

此次发布的新一轮资助计划,将更直接探索人类大脑,特别是利用这些进展,来帮助解决疼痛和阿片类药物危机。

新资助将继续关注脑部疾病

NIH主任弗朗西斯·S·柯林斯博士认为:“脑部疾病是现代医学中最神秘的一部分,这些资助有助于激励科学家,带来了解神经和精神疾病起源及治疗的新工具和知识。”

而今,新一轮资助项目包含了创建用于扫描人类大脑活动的无线光学层析成像帽,开发用于改善瘫痪患者生活的无创脑—机接口系统,以及用于治疗精神分裂症、注意力缺陷障碍和其他脑部疾病测试的无创脑刺激装置。

鼓励开发绘制大脑活动新工具

通过新一轮资助计划,100多个研究机构将获得资助,500多名工程和心理学领域研究人员将因此获得项目经费支持。

其中,新工具和新技术的开发将获得极大鼓励。比如捕捉大脑活动的动态视图,相关技术包括开发用于记录大脑活动的自我生长的生物电极,以及创建能帮助绘制神经回路的水凝胶系统等。

NIH国家心理健康研究所所长乔舒瓦·A·戈尔丹博士说:“绘制大脑的新工具能加深我们对脑回路如何与行为相关的理解。”

试图解决阿片类药物危机

NIH国家神经疾病和中风研究所所长沃尔特·J·科洛舍茨博士说:“我们的国家正处于吸毒问题导致的严重公共卫生挑战中。希望脑计划资助的研究人员所取得的进展,能帮助我们尽快解决治疗此类疾病遇到的问题。”

为应对阿片类药物危机,NIH正在尝试利用该计划资助的科学项目所取得的进展,来帮助寻找新的疼痛治疗方法。这可能包括使用创新的神经成像和组学技术来寻找新的疼痛治疗方法,以作为NIH的“帮助中止成瘾计划(HEAL)”的一部分。

“脑计划”实施五年来成绩斐然

美国“脑计划”自2013年启动后,其资助的研究人员已经陆续发现了一种新型的人脑细胞;绘制出了控制口渴和饮酒以及对威胁反应的神经回路活动;测试了关于鸣禽大脑如何在学习唱歌的同时使用声音反馈的理论;设计了一个传感器来实时监测神经递质多巴胺;创建了一种用于治疗帕金森病的自我调节深部脑刺激装置;观察人脑做出决定;定位了控制我们语音音高的神经元;开发出一种用于研究脑震荡对个体脑细胞影响的新工具。

以上这些成果,为研究新的治疗方法指出了方向,只是脑计划促进神经科学快速发展的众多例子中的一小部分。

举全国之力开展合作

NIH包含了27个研究所和中心,作为联邦机构,其负责开展和支持基础、临床和转化医学研究,并正在研究常见和罕见疾病的病因。

此外,由美国国家眼科研究所、国家老龄化研究所、国家酒精滥用和酒精中毒研究所、国家生物医学成像和生物工程研究所等10个研究所各自承担的任务与研究项目,也共同支撑了NIH牵头的“脑计划”达到总目标——从根本上了解神经回路,而这正是大脑患病或保持健康的基础。

编辑:蔡思颖
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